Nuage noctulescent

Les nuages noctulescents sont des nuages mésosphériques, qui se forment à très haute altitude, autour de 75 à 85 km. Ils ressemblent un peu aux cirrus : d'aspect filamenteux et allongé, mais d'une couleur bleue-argentée. Ils se forment dans un air extrêmement froid, puisque les températures dans la haute mésosphère avoisine les -120°C.

Extrêmement minces, ils ne sont visibles que temporairement, lorsque le soleil est à l'horizon et les éclaire par dessous. Dans nos régions, ils peuvent s'observer entre les mois de mai et de juillet.

La présence de ces nuages implique celle de particules dans l'air, dont l'origine est incertaine. Une possibilité est qu'il s'agisse de poussières de météorites, une autre que ce soient des particules d'éruptions volcaniques ayant remonté à cette hauteur. Ce phénomène est toujours étudié par les chercheurs.

 

Les nuages noctulescents ne sont visibles que lorsque le soleil est à l'horizon. La lumière du soleil se reflète sur la glace.

Les nuages noctuliscents ont un aspect bleu-argenté.

Vers le nouvel Atlas international des nuages de l'OMM