Aanhoudende droogten in de geschiedenis

Naar aanleiding van de opmerkelijke periode van droogte die we tijdens de afgelopen maanden meemaakten, is Dr. Gaston Demarée - voormalige hoofd van de hydrologische dienst van het KMI en een bevlogen expert in meteorologiegeschiedenis - in de oudste beschikbare archieven op zoek gegaan naar aanhoudende droogtes die België en haar buurlanden tussen de 16de en 19de eeuw teisterden. Dr. Gaston Demarée is ook de auteur van de KMI-geschiedenis die u op onze website kunt raadplegen.

Hier volgt een compilatie van de gebeurtenissen die hij kon terugvinden (teksten in het Oudnederlands)

 

“De hette van de zomer deezes jaars [1540], was by na ondraaglyk. Van het begin van Juny, tot het einde van September, viel’er geen regen, dus het gras verdorde, en het water in de slooten en putten, uitdroogde, en veel vee door gebrek aan water, versmagte. Het koorn was reeds voor St. Jan, of den vier en twintigsten Juny, gemaaid, en in de schuuren gebragt, het welke niemand, die toen leefde, geheugde, door de geweldige droogte, viel het koorn uit de airen, en bleef op het veld liggen, in Augustus begon dit alles wederom te groeien, en de akkers schenen als op nieuws bezaaid.” (van Heurn, Historie der Stad en Meyerye van ‘s Hertogenbosch …, 1776, p. 494-495)

“Den Somer IIIIXX [1580], was eenen drooghen Somer sonder reghen.” (Livre de raison de Nicolas van Pradelles, édition de Coussemaker, Lille, 1886, p. XVII)

“Dese jaerschare tnegentich [1590] heeft gheweest een zeer drooghe zomere. Zodat tlente-saysoen zeer weinich tot perfectie is ghecommen, van ghelycken de hoygarsen. Maer in den ougstmaent quammer een bequame reghene, de welcke de garsinghen ende stoppelen zeer heeft doen groyen: twelcke de beesten zeer wel ghecommen heeft. Want zy zeer verachtert waren, zo van eten als van dryncken.” (Vlaamsche Kronyk, 1879, p. 730)

“In de maend july [1619] bevolen de schepenen van Turnhout van al de putten aen de straten, welke door den langdurigen oorlog, van krygsvolkeren der verschillende legers waren toegedaen, te openen, om van water te voorzien, door dien dat degene, welke open gebleven waren, door de langdurige droogte welke men in de zomermaenden had gehad, niet meer aen de behoefte der inwoonders toereikend waren.” (Heuvelmans, Kronyk der Stad en Vryheid Turnhout, 1844, p. 107)

“Desen Somer [1669] voelde men een soodanighe hitte en droogte, als men nog ergens heeft beschreven. De Beesten te Velde versmagteden van dorst, en waer nog eenighe leege Waterputten waeren, wierden besogt van het Vee, het welk g’heele mylen al burlende liep te Velde om ergens vogt voor sijnen dorst te soecken. De groote droogte van desen Somer wierdt gheëyndigt, niet met Watervlaegen, maer op den 8. November met overvloedighe Sneeuw, agter welcke volgde eenen fellen Vorst. Indervoegen dat men tot in’t volgende Jaer de gragten op de Velden nog waterloos vondt.” (Despars, Brugge, 1736, p. 747)

“Naer desen grooten ende haerten winter quam, ten jaer 1684, soo grooten droogen somer, dat het 2 ½ maenden sonder regen was, te weten: meij, junij, tot meer dan alf julij. Ende naer dat het ontrent alf julij geregent hadde drij vingeren diep in de aerde, is de hitte wederom ernomen, vier weken lanck soo drooge, datter menichte van boomen drooghden op de bogaerden met de appelen daerop staende. Immers meest alle de boomen die maer twee jaeren geplant en waeren, die drooghden uijt, ende wel veel die oock langer geplant waeren. Op het landt was een onuijtspreekelicke benautheijt van waeter. Men vondt luttel haever; immers alle de somervruchten branden uijt.” (Piot, Cronicke van desen clooster bij Vorst …, 1880, p. 48-49)

 

La Moisson_Pierre Bruegel l'ancien 1565, huile sur bois, 119x419, Institut de l'Art canadien.

“Il y eut, en 1743, une très grande sécheresse et le 30 juin, on ordonna des prières publiques et on refit une procession avec le chef de St Lambert, mais cette fois pour obtenir de l’eau.” (Falise, Bulletin de la Société Royale le Vieux-Liège, 1938, p. 346)

“L’année 1772, depuis le mois d’Avril jusqu’à la fin du mois d’Octobre, amena un tems sec, qui n’étoit que très rarement interrompu par quelque pluie abondante.” (Lambert, Suite de l’Essai d’Hygrométie, p. 71)

“La sécheresse de 1781 régna au printemps et en été: sa durée fut de plus de six mois; elle succéda immédiatement à une tempête furieuse qui eut lieu le 27 février, et elle persista, sauf quelques courtes pluies, jusqu’au milieu du mois de septembre. Cette sécheresse, accompagnée de chaleur, rendit l’année très-précoce et très fertile. Il ne tomba que 367 millimètres d’eau au lieu de 530 millimètres, et le nombre des jours pluvieux, ne s’éleva à Paris et dans les régions du Nord, qu’à 91 au lieu de 150.” (Fuster, 1845, … sécheresses dans le Nord, p. 331)
“Du 21 juin de l’an que dessus [1791], il y a eu une sécheresse qui a duré près de trois mois et demy, il n’y a point eu de petit foin dans la plus grande partie de la paroisse, ny raves
ny autres légumes, du vin en petite quantité dans les endroits sabloneux, mais fort cher, il s’en est vendu à 3 livres 35 l’anée le vieux, 40 ou 45 livres l’anée suivant sa qualité; les autres danrées ont été médiocres; a peine peut on trouver es trufes rouges pour 5 à 6 livres le bicheton.” (http://geneactinsolites.free.fr/secheresse%201782.htm#1762)
“L’été de 1800 a été remarquable par la sécheresse opiniatre qui a duré 52 jours, ce qui est sans exemple.” (Gand, manuscrit Schamp, BR Bruxelles, Ms. 2768, p. 22)

“Nous ne devons pas oublier la grande sécheresse de 1825. Des observations très-précises en font connaître le degré. Elle commença au mois de novembre 1824, et se prolongea, sans discontinuer, jusqu’au mois d’octobre 1825. On l’a signalée du midi au nord et de l’est à l’ouest, notamment à Paris, à Metz, à Rouen, à Strasbourg, à Nantes, à Berzé-la-Ville, à Tarbes, à Joyeuse, à Orange, à Marseille. Le nombre des jours pluvieux et la quantité des pluies se sont montrés partout plus faibles qu’à l’ordinaire; partout aussi, spécialement à Paris, à Châlons, à Bordeaux, à Nevers, à Arles, l’abaissement des fleuves avait atteint ou dépassé le terme de l’étiage.” (Fuster, 1845, … sécheresses générales, p. 327-328)

 

Philip Lodewijk Jacob Frederik Sadée (1837-1904), La récolte de pommes de terre (Potato digging) 1875, Whitworth Art Gallery, University of Manchester, huile sur bois, 28.4 x 59.1 cm.