Waarom zijn de wolken grijs?

Wanneer we naar de onderkant van een wolk kijken, dan is die naargelang van de dikte van de wolk wit tot donkergrijs.
Dit komt doordat een wolk voornamelijk bestaat uit waterdruppeltjes met een diameter die veel groter is dan de golflengte van zichtbaar licht (grootte-orde 20 micrometer).


Die waterdruppeltjes verstrooien alle zichtbaar licht (van blauw tot rood) evengoed. Het is dus niet zo dat het blauwe licht meer verstrooid wordt dan het rode door die waterdruppeltjes, zoals het geval is wanneer de verstrooiing enkel door luchtmoleculen gebeurt (zie 'Waarom is de lucht blauw ?').

Vermits alle golflengten even goed verstrooid worden, bereikt het zichtbaar licht van alle golflengten onze ogen uit alle richtingen, zodat de wolk wit lijkt. Wanneer de wolk te dik wordt, dan dringt er natuurlijk bijna geen licht meer door en lijkt de onderkant donkergrijs.