Nieuwsoverzicht

SIMBA-satelliet klaar voor lancering

​​​​Een team van wetenschappers en ingenieurs van het KMI en het STCE (Solar-Terrestrial Centre of excellence) heeft net de SIMBA-satelliet afgewerkt voor lancering in het kader van een ESA-project (European Space Agency) gefinancierd door BELSPO. De satelliet werd gebouwd in samenwerking met de KULeuven en ISIS-Innovative Solutions In Space.

De afgewerkte satelliet met open zonnepanelen zoals hij er in de ruimte zal uitzien. Alleen de antennes zitten nog opgeborgen.

SIMBA staat voor 'Sun-earth IMBAlance' (zon-aarde onevenwicht), hiermee wordt het onevenwicht van inkomende en uitgaande straling aan de top van de atmosfeer bedoeld. Het is net dit onevenwicht dat ervoor zorgt dat de aarde opwarmt of afkoelt. Om de straling te meten is de satelliet uitgerust met een radiometer. Het doel is om na te gaan of het mogelijk is om met eenzelfde instrument zowel de inkomende straling van de zon als de uitgaande straling van de aarde te meten.

Op deze foto zien we de spectrale sensoren (het zwarte en witte vierkantje), de caviteit (achter de witte schijf met opening), en een deel van de electronica.

 

Om een onderscheid te maken tussen enerzijds de gereflecteerde straling van de zon door de aarde en zijn atmosfeer en anderzijds de thermische straling uitgezonden door de aarde zijn er nog extra spectrale sensoren aan boord.

Ruimtevaartuigen moeten kunnen doorstaan aan extreme omstandigheden, zoals bijvoorbeeld extreem hoge en lage temperaturen en het ontbreken van lucht. De laatste fase van dit ruimteproject is dan ook het testen van de robuustheid van de afgewerkte satelliet in een thermische vacuümkamer. Om ook te kunnen garanderen dat de satelliet zal kunnen weerstaan aan het schudden tijdens de lancering, wordt hij getest door hem krachtig heen en weer te schudden.

SIMBA klaar om in de thermische vacuümkamer te gaan. We zien nu de achterkant van de satelliet met de zonnepanelen en twee spectrale sensoren. De draadjes zijn verbonden met thermokoppels om de temperatuur van de satelliet in de gaten te houden tijdens de test.

Afgelopen vrijdag (5 juli 2019) werd de SIMBA satelliet volledig afgewerkt voor lancering en geïntegreerd in een CubeSat-lanceercontainer. Één keer in de ruimte gaat de deur open en duwt het veersysteem de satelliet uit de container. De lancering is gepland voor augustus met een Vega-draagraket van ESA (European Space Agency) in Frans-Guyana.

SIMBA net na de laatste voorbereiding voor lancering. Op dat moment worden de spreekwoordelijke puntjes op de i gezet. Rechts zien we de container met plaats voor 4 satellieten, waarvan één voor SIMBA zal dienen. De deur staat open voor integratie van SIMBA in de lanceercontainer enkele minuten nadien.

Laatste foto van SIMBA voor de lancering in augustus.

Het hele R-LAR (RMIB Laboratory for Absolute Radiometry) team hoopt alvast op een succesvolle lancering en ruimtevlucht.

Contacteer Dr. Stijn Nevens, Principal Scientist en Projectleider van de SIMBA-satelliet, voor meer informatie.