ECMWF over the Moon

Eén van ’s werelds meest iconische beelden is waarschijnlijk het zicht van onze planeet Aarde getrokken door de Apollo 11 missie op 20 juli 1969, net voor de eerste landing op de maan.

Om de 50ste verjaardag van de eerste stap op de maan te vieren besloot Philippe Lopez, Senior Scientist bij ECMWF, om na te gaan of een numerieke weersvoorspelling met de laatste operationele ECMWF IFS (Integrated Forecasting System) de atmosferische situatie van dit historisch beeld kon nabootsen.

Beeld gemaakt door NASA Apollo 11 van de maan op 20 juli 1969 rond 05h UTC (links) en het overeenstemmende pseudo-beeld gemaakt van een 29u 28 km resolutie ECMWF voorspelling op basis van ERA40 gegevens (rechts). Beide beelden zijn gecentreerd over de Westelijke Stille Oceaan, met de evenaar die bijna verticaal loopt en met Australië zichtbaar links in een bruine kleur.

Beeld gemaakt door NASA Apollo 11 van de maan op 20 juli 1969 rond 05h UTC (links) en het overeenstemmende pseudo-beeld gemaakt van een 29u 28 km resolutie ECMWF voorspelling op basis van ERA40 gegevens (rechts). Beide beelden zijn gecentreerd over de Westelijke Stille Oceaan, met de evenaar die bijna verticaal loopt en met Australië zichtbaar links in een bruine kleur.

De vergelijking die hierboven wordt geïllustreerd, toont aan dat de combinatie van initiële condities van de heranalyse en een recente versie van de ECMWF IFS het mogelijk maakt om met een numerieke weersvoorspelling wolkenpatronen te simuleren, die redelijk goed overeenkomen met de patronen die we op het NASA-beeld kunnen zien. Dit is opmerkelijk gezien het beperkt aantal observaties die gebruikt werden om een ERA40 heranalyse te produceren voor 20 juli 1969 (denk eraan dat we toen niet over satellietbeelden beschikten).